Torres de captura de agua atmosférica en África

Torres de captura de agua atmosférica
Imagen propiedad de Warka Water Inc

La siguiente nota repasaremos brevemente este interesante proyecto de innovación tecnológica sostenible llevada a cabo en la comunidad de Warka para la supervivencia de comunidades en África desde sus propias posibilidades.

¿Qué es Warka Water?

Quizá todos tengamos una idea general de África, como un continente que pasa por muchas adversidades. Una de ellas, en algunas comunidades al interior del continente, es la carencia de fuentes puras y constantes de agua, por cuestiones medioambientales, extrema pobreza, falta de educación sobre prácticas sanitarias e higiénicas, y un largo etcétera.

En este contexto, tenemos a Warka Water Inc., una organización sin fines de lucro, que desarrolla simultáneamente varios proyectos orientados a la innovación tecnológica, apegadas a las técnicas indígenas y recursos naturales locales, en el intento de respetar la identidad cultural de la comunidad. Entre sus diferentes proyectos comunitarios resaltamos la Torre de Agua.

Torres de Agua, recuperación del agua ambiental para el uso de la comunidad.

Se trata de una torre colocada estratégicamente en un sector para que obtenga pasivamente la humedad del entorno, la niebla, rocío o lluvias, y lo vaya almacenando para el uso diario, como fuente alternativa.

Torres de captura de agua atmosférica
Imagen propiedad de Warka Water Inc

Está diseñada para funcionar sin personal formado o técnico, ni electricidad. Puede ser operada por cualquier persona, con una formación básica del funcionamiento de la torre. En realidad, en asuntos de diseño, está muy bien pensado:

  • No requiere de maquinaria de construcción, andamiaje, o equipo demasiado tecnificado. Aprovecha las herramientas básicas y las tradiciones tecnológicas locales.
  • Los propios diseños de las torres, alturas, diámetros, materiales de construcción, están determinados por las condiciones medioambientales y el tipo de localización (clima, relieve, flora, etc.)
  • El funcionamiento es simple, aprovecha los fenómenos naturales (gravedad, evaporación y condensación de los líquidos, etc.)
  • En su esfuerzo ecológico, se optan por materiales biodegradables (bambú, madera, hojas de Palma de Rafia, paja, lianas, etc.), evitando plástico, acero y material concreto.
  • El montaje de una torre puede realizarse en un día, por un equipo de 6 personas. El mantenimiento no llevaría más de dos horas cada cierto tiempo.

Como ellos mismos reconocen, existen algunos costos variables, pero dentro de este tipo de operaciones, aún sigue resultando asequible. Sin embargo, con cada torre, los modelos fueron evolucionando y haciéndose más eficientes y mejorando el proceso de construcción, montaje, mantenimiento, filtrado del agua, etc.

Torres de captura de agua atmosférica
Imagen propiedad de Warka Water Inc
Torres de captura de agua atmosférica
Imagen propiedad de Warka Water Inc

Finalmente, hay que señalar que este tipo de trabajos buscan la independencia y empoderamiento de la comunidad, al ser ellos mismos quienes se encargan de la construcción, o su posterior mantenimiento, con materiales que les son conocidos y herramientas que dominan, por lo que no necesitan una capacitación previa.

El agua significa mucho para estas comunidades, al menos para lo que podríamos estar acostumbrados nosotros. Por eso mismo, las torres de agua también componen un núcleo de reunión social, pues funciona como lugar de fuente “de vida”, donde se imparten algunas enseñanzas o se realizan reuniones comunales. La Torre se convierte en un signo identitario y espacio libre de la comunidad, más allá de su utilidad técnica.

Palabras finales.

Como conclusión, me parece que es un bonito ejemplo de aplicación tecnológica donde se dan la mano mundos diferentes:

Por un lado, personas altamente tecnificadas, conocedoras de los logros técnicos modernos, del desarrollo de programas, proyectos, financiación, elaboración y planificación, el diseño arquitectónico, el conocimiento, el uso de internet, etc., sin los cuales no serían posibles muchas ideas hoy en día.

Por otro, la comunidad y sus recursos, sus conocimientos, técnicas y habilidades heredadas, tomando lo cercano para darle un uso relevante, donde la innovación no se convierte en algo exógeno, ajeno, prestado, sino que es propio y autónomo, nuevo, pero de alguna manera, conocido.

Torres de captura de agua atmosférica
Imagen propiedad de Warka Water Inc

Fuentes:

Pagina principal de Warka Water. Agua Warka – Cada gota cuenta (warkawater.org)
Sobre el proyecto de Torres de Agua  TORRE WARKA – Agua Warka (warkawater.org)
Álbum de fotos. ALL PHOTOS de Arturo Vittori (adobe.com)

Acerca de Isaac Amarilla 18 Artículos
Estudios en Teología ; Máster en estudios bíblicos y teológicos; Tecnología en Análisis de Sistemas. Socio adherente de Solidaridad Transformadora en Movimiento Simple Asociación. Editor y corrector de artículos en TECNOLOGIA HUMANIZADA

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