PHOTOINSECT, un kit de robótica inteligente sin electrónica

Un par de décadas atrás, diseñe un robot insecto alimentado y controlado por luz solar. Lo llamé PhotoInsect. En esos tiempos se estaban haciendo populares los pequeños robots que resolvieran problemas simples, alimentados por energía solar. Algunos usaban un capacitor para almacenar energía y luego liberarla al requerirse para generar un movimiento. Fueron todo un suceso en la época. Los primeros robots insectos tenían algunos componentes activos.

PhotoInsect no utilizaba ningún componente más que dos paneles solares. Tenía dos paneles solares pequeños de alta corriente y dos motores vibradores de pager. Los motores eran empleados para mover el motor por medio de dos pequeños contrapesos. Uno daba la tracción derecha y otro la tracción izquierda. Detrás de los motores se encontraban los paneles solares. El panel derecho alimentaba el motor izquierdo, y viceversa. La intensidad de luz que recibía cada panel controlaba y alimentaba a su respectivo motor. Si la luz solar daba sobre ambos paneles, ambos motores funcionaban generando un movimiento hacia adelante, con un vector de dirección dependiente de la diferencia de iluminación sobre cada celda solar. De esa manera, al estar dentro de una superficie iluminada, se movía dentro sin salir de la misma. Si llegaba un borde de claridad con oscuridad, el robot automáticamente doblaba evadiendo la oscuridad.

Hubo una serie de anécdotas sobre la comercialización de este robot insecto. Había personas que, al recibirlo y armarlo, les resultaba tan agradable o sorprendente que volvía a ordenar otra unidad. Sobre todo, la versión superadora con antenas para evadir objetos. Hubo una empresa inglesa interesada en distribuir el kit de robótica, lo sorprendente fue que seso su interés al comentarle que el diseñador era argentino. Había también quienes al recibirlo querían devolverlo. Aunque su precio era muy bajo para los componentes que tenía, pareciera ser que, al ver la simpleza del diseño y su funcionamiento sin componentes electrónicos o inteligencia adicional, se desmotivaban, siendo que el principal mensaje era que no poseía inteligencia adicional para resolver su funcionalidad de mantenerse siempre alimentado dentro del sector iluminado, logrado solo por medio de su regla de diseño o interconexión entre motores y paneles solares. Muchas veces nos enseñan o inducen a pensar que un sistema vale más, o es mejor, por su complejidad, pero esto no es así. La simpleza posee baja tasa de mantenimiento y de error.

Aquí comparto sus prospectos online. Recuerda, el producto hace años que ya está discontinuado.

PHOTO INSECT es el kit solar que estabas esperando, podrás armarlo y darle vida fácilmente. Utiliza energía solar para moverse. Según como los ensambles su comportamiento será diferente, desde mantenerse dentro de una superficie con luz solar, hasta estacionarse en zonas oscuras. ¡Se moverá hasta 1 a 1,5 cm por segundo! Bajo los rayos directos del sol. Quedará sorprendido con ver como un robot tan pequeño puede moverse rápidamente y tomar decisiones de navegación, sin electrónica asociada y con una energía solar mínima, que generalmente desaprovechamos.

¡Observe a la derecha, las celdas solares encargadas de convertir la energía solar en eléctrica! El kit incluye todas las partes requeridas para armarlo y ponerlo a andar. Instrucciones completas en castellano, con prácticas de ciencia, que le enseñaran a aprovechar la energía solar, a valorarla y a entender como pequeños mecanismos pueden asumir diferentes actitudes frente al medio exterior.

PHOTOANT INSECT es un kit avanzado para robo-biólogos.  Utiliza energía solar para moverse, naturalmente se desplazará dentro de una superficie con luz solar, manteniéndose dentro de ella y doblando al llegar a los bordes. Por medio de sus antenas esquiva objetos. Se moverá hasta 1 a 1,5 cm por segundo!, bajo los rayos directos del sol. Aprenderá el armado de antenas sensoras y sobre la interacción de estas y los motores de locomoción del robot. Quedará sorprendido como un robot tan pequeño puede moverse rápidamente y tomar decisiones de navegación, sin electrónica asociada y con una energía solar mínima, que generalmente desaprovechamos. El kit incluye todas las partes requeridas para armarlo y ponerlo a andar. Instrucciones completas en castellano, con prácticas de ciencia que le enseñaran a aprovechar la energía solar, a valorarla y a entender como pequeños mecanismos pueden asumir diferentes actitudes frente al medio exterior.

La moraleja que nos deja este kit de robótica, es que, en muchos casos, una solución no requiere de inteligencia electrónica, sino de una regla funcional intrínseca del dispositivo. También podemos decir que las personas tienden a valorar positivamente una solución por su complejidad, cuando ello solo es una cuestión ideológica. Agreguemos que la popularidad de un proyecto puede estar ligado a cuestiones de discriminación o geopolítica.

Acerca de Gustavo Reimondo 102 Articles
Coordinador de Tecnología Humanizada. Coordinador del proyecto Realidad Empoderada. Un proyecto de realidad virtual para la concientización en una praxis solidaria. Miembro del grupo: "La familia de la calle", organización conformada por personas indigentes y no indigentes en una relación igualitaria. Coordinador de proyectos de Infraestructura Física de Telecomunicaciones. Experto en Robótica, Instrumentación & Control, IoT, Sensórica y sistemas microcontrolados.

1 Comentario

  1. Muy buena moraleja y pensar que es adaptable a todo tiempo, dando lugar a que por ejemplo, los juguetes realizados por indígenas, sean prácticamente obstaculizados o rechazados por la gente, solamente los podemos ver y admirar en las ferias de los pueblos.

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