Ayudar a jóvenes y mujeres en zonas fronterizas y de conflicto en Africa a construir turbinas eólicas de baja potencia a partir de plástico reciclado y desechos electrónicos 100 % de origen local

Karana Olivier es antropólogo y mediador que ha vivido y trabajado en zonas de conflicto en África durante más de 20 años. Creó la firma de consultoría KOC Bridges to Peace en 2014 para abordar algunas de las causas de los conflictos violentos en África, a saber, la violencia estructural, la negación del acceso a los productos y servicios básicos.

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) estima que 65,6 millones de personas están desplazadas de sus hogares, con poco acceso a la luz y la electricidad, lo que restringe herramientas importantes para la construcción de comunidades, como la luz, el teléfono y la radio. Una fuerza negativa importante en los campos de refugiados es el sentimiento de impotencia, la espera y también la falta de propósito. Las fuentes de energía alternativas, como los paneles solares, son caras y están fuera del alcance de los residentes que ganan menos de 1 dólar al día.

La idea de Energy in a Box se le ocurrió como respuesta a la constatación de que más de mil millones de personas (alrededor del 16 % de la población mundial) no tienen y probablemente nunca tendrán acceso a la electricidad debido a la falta de poder adquisitivo (ganando menos de un dólar por día), y las políticas energéticas de la mayoría de los países del mundo que priorizan la electrificación urbana sobre el desarrollo rural. De hecho, más del 80% de esas personas viven en zonas rurales. Pero incluso en estas áreas, a pesar de las pésimas condiciones, la gente todavía tenía la posibilidad de una cierta movilidad ascendente.

El enfoque de KOC Bridges to Peace está en áreas donde no existe ninguna posibilidad de movilidad ascendente. Lugares como campos de refugiados, zonas de conflicto y zonas fronterizas remotas donde las poblaciones más marginadas del mundo viven en condiciones miserables y casi sin acceso a la electricidad. La electricidad representa un salvavidas. Cargan un teléfono para mantenerse en contacto con sus seres queridos para estar al tanto de la situación política y de seguridad en el hogar.

Energy in Box ofrece una solución asequible, fiable y fácil de mantener en forma de tecnologías adaptadas. Nuestro primer producto es una microturbina eólica construida completamente con materiales reciclados y disponibles localmente que se encuentran en la mayoría de los depósitos de chatarra africanos. La producción de las unidades cuesta menos de 25 dólares estadounidenses y proporciona de 25 a 200 vatios de energía para cargar las baterías de los automóviles de las que muchas comunidades rurales africanas dependen como fuente primaria de energía. A través de asociaciones comerciales con organizaciones humanitarias y agencias gubernamentales de desarrollo, enseñamos a emprendedores en ciernes, incluidos refugiados, jóvenes y mujeres en zonas de conflicto, cómo construir fuentes de energía accesibles, así como otras tecnologías accesibles que se adapten a las necesidades locales.

La opción más extendida actualmente para acceder a la energía eléctrica es transportar las baterías de los automóviles al centro urbano más cercano para cargarlas varias veces a la semana. Luego, la batería se usa para recargar teléfonos celulares y encender luces, refrigeradores, radios y televisores. La energía eólica es una mejor alternativa simplemente por los menores costos de obtención de la tecnología, la menor necesidad de transportar las baterías de los automóviles a distancia y el hecho de que el combustible, el viento, es gratuito y abundante.

El costo actual del combustible es de $1.20 por litro, el costo de un pequeño generador ronda los $100, más el costo del aceite sumará un costo operativo total de 120 dólares para empezar, lo que equivale a un mes de salario. Basado en múltiples visitas a chatarrerías en Kenia, Malí, Burkina Faso y Costa de Marfil y el ensamblaje de varias unidades derivadas únicamente de los componentes disponibles, las piezas necesarias para los modelos que propone KOC están disponibles en abundancia y costarán menos de $20 para adquirir o alrededor de 1/6 del salario mensual promedio. Los usuarios finales ya están utilizando este modelo para el almacenamiento de energía y la renovación de energía. Simplemente estamos proporcionando una alternativa que reduce los costos y aumenta los márgenes de beneficio.

La pequeña energía eólica bajo la gestión de individuos en un campamento o aldea proporciona una fuente de energía sostenible, un sentido de propósito y una fuente de ingresos para los empresarios locales. Los campos de refugiados generalmente se establecen en áreas abiertas donde la calidad del viento es ideal para la tecnología de turbinas eólicas. La mayoría de los campamentos también se encuentran en países en desarrollo que se han convertido en vertederos de productos electrónicos obsoletos o no deseados. Como resultado, los campamentos suelen estar cerca de una gran cantidad de desechos electrónicos y plásticos desechados que pueden transformarse en turbinas eólicas.

¿Por qué no solar?

Nuestro modelo se basa en los tres componentes clave para la promoción del negocio energético: asequibilidad, confiabilidad y sostenibilidad. La energía solar es una tecnología excelente para la generación de energía y los kits de energía solar alguna vez estuvieron en auge como una fuente de energía preferida en los países en desarrollo, pero hemos visto una caída masiva en la demanda de esta tecnología por dos razones: 1) Tiene un costo prohibitivo para las personas que viven en la pobreza extrema y 2) la tecnología es insostenible cuando las piezas no están disponibles en los marcadores locales para reparar las unidades rotas.

Nuestro enfoque 

En los últimos años hemos gestionado cinco talleres de construcción de aerogeneradores con estudiantes de ingeniería mecánica y electrónica para ayudar a perfeccionar el plan de estudios de formación. Los talleres incluyen a aproximadamente 30 estudiantes de 4 universidades en Abidjan, Côte d’Ivoire. Estos talleres incluyen el kit Energy in a Box, a saber: 1) un plan de estudios, 2) herramientas de enseñanza y 3) un modelo plegable y fácilmente transportable diseñado para producir 40 vatios en velocidades del viento de 4 a 5 m/s.

Algunas partes del lanzamiento del proyecto se pospusieron debido a restricciones relacionadas con COVID19, que limita el acceso a los campos de refugiados. Debía incluir los primeros talleres de construcción de turbinas eólicas probados en el campo en campos de refugiados y comunidades de acogida en Kenia y un campamento y comunidades de acogida en el Sahel en Burkina Faso y Malí. Mientras tanto, KOC Bridges to Peace ha programado talleres en áreas fronterizas con comunidades que viven en zonas afectadas por conflictos a lo largo de la frontera entre Côte d’Ivoire y Malí y Burkina Faso.

Ampliar

Anticipamos presentar la idea al ACNUR y la OIM en asociación con organizaciones sin fines de lucro establecidas que operan en campamentos de refugiados y desplazados internos. También presentaremos la idea a las oficinas de energía renovable del Banco Mundial y del Banco Africano de Desarrollo, que ya se han acercado a nosotros en el pasado en busca de ideas a nivel local en Costa de Marfil.

El producto tiene el potencial de mejorar la vida de millones de refugiados en todo el mundo, especialmente en el desierto y en áreas abiertas escasas. Cuando se aplica más lejos para apoyar a jóvenes combatientes rehabilitados y otras comunidades con dificultades, el modelo puede llegar a un público mucho más amplio y adoptarse rápidamente como un medio para el espíritu empresarial y la generación de ingresos.

Desde el punto de vista operativo, el camino hacia la expansión se basará en la capacitación y contratación de representantes técnicos y administrativos regionales para interactuar con socios financieros y técnicos locales, representantes del gobierno local y escuelas, y para solucionar problemas y supervisar la programación y selección de nuevos talleres de capacitación utilizando los kits Energy-in-a-Box.

Acerca de Karana Olivier 1 Article
Gerente de KOC Bridges to Peace, vive y trabaja en Côte d'Ivoire. Ha gestionado programas de recuperación en países en situación de posconflicto en África Occidental y Central y Europa del Este desde 2002. También ha promovido la energía eólica en escuelas y comunidades desde 2009. Recibió capacitación técnica y tutoría del reconocido instructor de energía eólica pequeña, Dan Bartmann de Other poder _ Ha diseñado y construido microgeneradores eólicos a partir de piezas recicladas 100 % de origen local en África Occidental y ha trabajado en campos de refugiados y desplazados internos en la República Democrática del Congo, Kenia y la República Centroafricana.

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